Η Παρασκευή, δεύτερη μέρα του Rally Monte Carlo, ήταν με μικρή διαφορά, η μεγαλύτερη σε αγωνιστικά χιλιόμετρα. Με 3 επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές και 97,86 αγωνιστικά χιλιόμετρα, η μάχη άναψε γα τα καλά. Στην πρώτη ειδική της μέρας, 3η συνολικά του αγώνα, τα πληρώματα έκαναν ένα καλό ζέσταμα για τη συνέχεια. Δεν αντιμετώπισαν ουσιαστικά προβλήματα με πάγο ή χιόνι στη διαδρομή αλλά η επιλογή ελαστικών έπαιξε το ρόλο της. Ο Sebastien Loeb έχει δηλώσει από νωρίς πως αισθάνεται πολύ καλά μέσα στο Ford Puma. Έκανε τον ταχύτερο χρόνο ξεκινώντας και πάλι τελευταίος από όλα τα εργοστασιακά πληρώματα. Μπορεί να είχαν περάσει μόλις 10 αυτοκίνητα πριν από τον Loeb αλλά ήταν ορατές οι πέτρες και τα χώματα σε αρκετές στροφές από τις «μπούκες». Στη 2η θέση ήταν ο Sebastien Ogier και στην 3η ο Elfyn Evans.

Ott Tanak

Στην 4η ειδική όλοι ανέβασαν ρυθμό και οι διαφορές στον τερματισμό ήταν μικρότερες. Ταχύτερος όλων και πάλι ο Loeb. Άφησε 8 δέκατα πίσω του τον Ott Tanak σε μια ειδική που τα Hyundai φάνηκε να βολεύτηκαν λίγο καλύτερα. Μόλις 1 δέκατο πίσω από τον Tanak ήταν ο Neuville. Ακολούθησαν δύο Toyota, με τους Evans και Ogier αντίστοιχα. Άσχημη έξοδο, διαλύοντας το Ford Puma, είχε ο Adrien Fourmaux. Σε ένα σημείο που οι Ogier και Evans χτύπησαν ελαφρά το πίσω μέρος του Yaris στη μπαριέρα, ο Fourmaux κλείστηκε νωρίτερα και γλιστρώντας χτύπησε στο βράχο εσωτερικά και κατέληξε σε μια μικρή χαράδρα. Το πλήρωμα δεν έπαθε απολύτως τίποτα, σε μια ακόμα επιβεβαίωση του εξαιρετικά βελτιωμένου κλωβού ασφαλείας. Ο Oliver Solberg αντιμετωπίζει προβλήματα με καπνό μέσα στο cockpit από την αρχή της μέρας, αλλά συνεχίζει να οδηγεί συλλέγοντας εμπειρίες ενώ ο Kalle Rovanpera δείχνει να μην έχει προσαρμοστεί καθόλου στο νέο αυτοκίνητο.

Sebastien Ogier

Με την 5η ειδική ολοκληρώθηκε το πρωινό σκέλος, πριν τα αυτοκίνητα κατευθυνθούν στο service park. Ήταν η πιο δύσκολη ειδική της μέρας. Ξεκινούσε με ήλιο και γρήγορα κομμάτια αλλά η συνέχεια είχε ανέβασμα και κατέβασμα από λόφο. Στην πορεία αυτή, όσα κομμάτια δεν είχαν ήλιο, είχαν χιόνι και πάγο. Ο Neuville δήλωσε χαρακτηριστικά στον τερματισμό πως δεν έχει τρομάξει στη ζωή του περισσότερο απότι σε αυτήν την ειδική. Ο Sebastien Loeb πίεσε αλλά έχοντας καλή αίσθηση, ήταν και πάλι ο ταχύτερος χωρίς να πάρει ρίσκα. Άφησε 2,3 δευτερόλεπτα πίσω του τον εξαιρετικό Evans και τον Neuville στην 3η θέση. Η έκπληξη ήρθε από τον Ogier που περιορίστηκε στην 7η θέση και χάνοντας 15,8 δευτερόλεπτα από τον Loeb, έχασε και την πρώτη θέση στη γενική. Στην ειδική αυτή ο Gus Greensmith ήταν ο πρώτος που αντιμετώπισε πρόβλημα με τον θερμικό κινητήρα και για πρώτη φορά έμεινε 13 δευτερόλεπτα πίσω από την κορυφή. Άτυχος και ο Eric Camilli που εγκατέλειψε από μηχανική βλάβη, ενώ ήταν πρώτος στην κατηγορία WRC2.

Gus Greensmith

Πηγαίνοντας στο service park λοιπόν ο Loeb ήταν επικεφαλής έχοντας στα 10,6 δευτερόλεπτα πίσω του τον Evans. Ξεκινώντας το 2ο πέρασμα των ίδιων ειδικών, ο Loeb πήρε μια ακόμα νίκη και ήταν ο μόνος που έκανε χρόνο κάτω από 10 λεπτά στην 6η ειδική. Με δύο ειδικές να απομένουν , ο Loeb αποφάσισε να ελέγξει το ρυθμό του. Ο Gus Greensmith ήταν ο ταχύτερος στην 7η ειδική με τον Ogier να ακολουθεί στη 2η θέση και τους Loeb και Breen να έχουν ακριβώς τον ίδιο χρόνο στην 3η θέση. Εξαιρετική επίδοση για τη Ford με 3 αυτοκίνητα στην πρώτη τετράδα. Ο Ogier ήθελε να κλείσει τη μέρα με ένα καλό αποτέλεσμα και τα κατάφερε αφού κέρδισε την 8η ειδική. Άφησε 1,5 δευτερόλεπτο πίσω του τον Neuville και ακολούθησαν Tanak και Loeb.

Elfyn Evans

Στη γενική, ο Loeb προηγείται και τον ακολουθεί στη 2η θέση ο Ogier με διαφορά 9,9 δευτερόλεπτα. Στα 22 δευτερόλεπτα ακολουθεί ο Evans. Το Σάββατο περιλαμβάνει 5 ειδικές, δύο επαναλαμβανόμενες + μία με μήκος 92,46 χιλιόμετρα.

Η κατάταξη μετά την 8η ειδική:

1 Loeb  Ford 1:22:49.0
2 Ogier  Toyota +9.9
3 Evans  Toyota +22.0
4 Neuville  Hyundai +47.8
5 Tanak Hyundai +56.7
6 Breen  Ford +59.2
7 Greensmith  Ford +1:08.4
8 Katsuta  Toyota +1:35.9
9 Rovanpera Toyota +2:12.8
10 Solberg Hyundai +2:22.9
11 Lefebvre  Citroen (WRC2) +4:29.7

ΠΗΓΗ