Στον δεύτερο τελικό της ιστορίας της σε Παγκόσμιο Κύπελλο, θα αγωνιστεί η Ισπανία, μετά την κατάκτηση του τίτλου το 2006 απέναντι στην εθνική Ελλάδας στη Σαϊτάμα. Σε έναν συγκλονιστικό ημιτελικό που κρίθηκε στην 2η παράταση, 95-88, επί της Αυστραλίας, οι Ίβηρες μετά από ανατροπή, καθώς είχαν βρεθεί και στο -11 στην 3η περίοδο, αρνήθηκαν στα «καγκουρό» του απίστευτου Πάτι Μιλς (32π.) μία πρώτη συμμετοχή σε τελικό Παγκοσμίου Κυπέλλου. Τα δύο τρίποντα του Σέρχιο Γιουλ στη 2η παράταση που εκτόξευσαν τη διαφορά στο +7, 89-82, έστειλαν τη «Φούρια Ρόχα» στον καταληκτικό αγώνα της διοργάνωσης, την Κυριακή (15/9) στις 15:00, με στόχο το δεύτερο χρυσό μετάλλιο στη διοργάνωση, απέναντι στη νικήτρια του δεύτερου χρονικά ημιτελικού σήμερα (13/9), Αργεντινή-Γαλλία (15:00).

Η Παγκόσμια Πρωταθλήτρια του 2006, Ισπανία, είχε ηγέτη τον Μαρκ Γκασόλ με 33 πόντους, ενώ 19 πόντους πρόσθεσε ο Ρίκι Ρούμπιο και 17 ο Σέρχιο Γιουλ. Οι Ίβηρες είχε επιστρέψει στην τετράδα του Παγκοσμίου Κυπέλλου μετά από 13 ολόκληρα χρόνια, αποκλείοντας στον προημιτελικό την Πολωνία με 90-78 και στην 3η παρουσία τους σε ημιτελικά Παγκοσμίου Κυπέλλου, έφτασαν ξανά στον τελικό. Εκτός από το χρυσό μετάλλιο το 2006, οι Ίβηρες είχαν φτάσει μέχρι την τετράδα του Παγκοσμίου Κυπέλλου και το 1982.

Αν και σε Ολυμπιακούς Αγώνες, η εθνική ανδρών της Αυστραλίας έχει τερματίσει 4 φορές στην 4η θέση (Ρίο ντε Τζανέιρο 2016, 2000 Σίδνεϊ, 1996 Ατλάντα και 1988 Σεούλ), σε Παγκόσμιο Κύπελλο, η 5η θέση είναι το καλύτερο πλασάρισμα που έχει πετύχει ποτέ. Τα «καγκουρό» κατέλαβαν μάλιστα δύο φορές την 5η θέση σε Παγκόσμιο Κύπελλο: Το 1994 στο Τορόντο και το 1982 στην Μπογκοτά. Στον προημιτελικό, τα «καγκουρό» απέκλεισαν με 82-70 την ευχάριστη έκπληξη του Παγκοσμίου Κυπέλλου, Τσεχία, που στην παρθενική συμμετοχή της στη διοργάνωση θα διεκδικήσει την 5η θέση απέναντι στη Σερβία.

H απογοητευμένη Αυστραλία θα αντιμετωπίσει την ηττημένη του ημιτελικού Αργεντινή-Γαλλία, στις 11:00 το πρωί της Κυριακής (15/9), στον… άχαρο «μικρό» τελικό.

Τα δεκάλεπτα: 22-21, 32-37, 51-55, 71-71 (κ.α.), 80-80 παρ., 95-88 2η παρ.

Κλειστό παιχνίδι έγινε στην 1η περίοδο, με τους Ρούμπιο και Χουάντσο Ερνανγκόμεθ να ευστοχούν σε τρίποντα από πλευράς Ισπανιας και τους Αυστραλούς να απαντούν με πολυφωνία στην επίθεση, αφού ο Αντρέι Λεμάνις άνοιξε από νωρίς το ροτέισον. Οι Ισπανοί που προηγήθηκαν και με +5, βρέθηκαν στο +1, 22-21, στο τέλος του πρώτου δεκαλέπτου, αφού μετά το λάθος του Ντελαβίντοβα, ο Γιουλ τον… τιμώρησε με τρίποντο στην εκπνοή. Οι Αυστραλοί έπαιζαν άμυνα για… σεμινάριο στη 2η περίοδο, όπως φαίνεται και από το γεγονός πως δέχτηκαν μόλις 32 πόντους στο α΄ μέρος. Ο Μιλς ήταν ο ηγέτης της Αυστραλίας και χάρη σε αυτόν τα «καγκουρό» ξέφυγαν με 22-27, Οι Λαντέιλ και Κρικ μπήκαν στο παρκέ και έδωσαν αέρα +8 πόντων στους Αυστραλούς, 24-32, για να ολοκληρωθεί με 32-37 το ά μέρος. Στην 3η περίοδο, οι Αυστραλοί προσπέρασαν με τη μεγαλύτερη διαφορά (+11), 39-50, δια χειρός Νικ Κέι, 4:50» πριν την ολοκλήρωση του δεκαλέπτου. Έκτοτε, όμως Ισπανία που είχε καταφέρε να σημειώσει μόλις 32 πόντους στο α΄ μέρος και… 10 στη 2η περίοδο, βρήκε λύσεις στην επίθεση χάρη στα επιθετικά ριμπάουντ που μάζεψε και με επιμέρους σκορ 12-5, κατάφερε να μειώσει σε 51-55 (30ο λεπτό), έστω κι αν ο Ρούμπιο χρεώθηκε με τεχνική ποινή. Ο Σέρχιο Γιουλ ήταν αυτός που έδωσε το έναυσμα στους συμπαίκτες του, με τον Μαρκ Γκασόλ να είναι εξαιρετικός και τον Ρίκι Ρούμπιο να ευστοχεί από τα… 4 μέτρα στο τελευταίο καλάθι της περιόδου.

Η «μάχη» στην τέταρτη περίοδο ήταν συγκλονιστική, με τους Ισπανούς να μειώνουν σε 65-67, με λέι απ του Γιουλ από ασίστ του Μαρκ Γκασόλ, με εναπομείναντα χρόνο 3:44» για τη λήξη. Οι παίκτες του Σέρτζιο Σκαριόλο έχασαν την ευκαιρία να ισοφαρίσουν, αφού στην επόμενη επίθεση, ο Μαρκ Γκασόλ με τον αγκώνα του έκανε επιθετικό φάουλ στον Τζο Ινγκλς. Ακολούθησε το φάουλ του Χουάντσο Ερνανγκόμεθ πάνω σε προσπάθεια του Πάτι Μιλς για 3, με τον γκαρντ των Σαν Αντόνιο Σπερς να βάζει και τις 3 βολές, 65-70. Ο Ρίκι Ρούμπιο με λέι απ μείωσε σε 67-70, ο Μαρκ Γκασόλ έφερε τους Ισπανούς στο -1 (69-70), 1:37΄΄ πριν το τέλος του ημιτελικού. Ο Νικ Κέι ήταν άστοχος σε λέι απ, ο Τζο Ινγκλς υπέπεσε σε φάουλ στον Ρούμπιο, ο οποίος αστόχησε εν συνεχεία σε σουτ δύο πόντων και παρά το επιθετικό ριμπάουντ του Ρούντι Φερνάντεθ, ο Σέρχιο Γιουλ δεν βρήκε στόχο έξω από τα 6.75. Άστοχος σε προσπάθεια για 3 ήταν όμως και ο Μάθιου Ντελαβίντοβα στα 35΄΄, ο Νικ Κέι μάζεψε το επιθετικό ριμπάουντ, με τον Πάτι Μιλς να κάνει λάθος πάσα. Το φάουλ του Άντριου Μπόγκατ στον Μαρκ Γκασόλ στα 8», έφερε τη «Φούρια Ρόχα» για πρώτη φορά μπροστά στο σκορ από την 1η περίοδο, όταν είχε ξεφύγει και με +5. Ο σέντερ των Τορόντο Ράπτορς με… κρύο αίμα ευστόχησε και στις δύο βολές, 71-70! Οι Αυστραλοί είχαν 8 δεύτερα δικά τους και στα 4΄΄, ο Βίκτορ Κλαβέρ σταμάτησε με φάουλ τον ηγέτη των Αυστραλών, Πάτι Μιλς. Ο γκαρντ των Σπερς ήταν εύστοχος μόνο στην πρώτη, αφού στη δεύτερη, η μπάλα αναπήδησε στη στεφάνη. Ο πόιντ γκαρντ των Φοίνιξ Σανς, Ρίκι Ρούμπιο, ήταν εκεί για να μαζέψει το αμυντικό ριμπάουντ, εκείνος πήρε και το μακρινό σουτ της… απελπισίας με την μπάλα να στριφογυρίζει στη στεφάνι, αλλά να καταλήγει εκτός, 71-71.

Στο ξεκίνημα του έξτρα πενταλέπτου, ο Μαρκ Γκασόλ σημείωσε 5 διαδοχικούς πόντους, 76-71, αλλά ο Πάτι Μιλς που είχε τελειώσει με 24 πόντους την κανονική διάρκεια, ήθελε να πάει την Αυστραλία στν τελικό και με τρίποντο μείωσε σε 76-74. Ο Νικ Κέι που είχε σημειώσει 16 πόντους πριν την παράταση, έδωσε μία ακόμη φορά τη λύση, ισοφαρίζοντας με λέι απ, 76-76, για τα «καγκουρό». Ακολούθησε εντυπωσιακό κάρφωμα του Βίκτορ Κλαβέρ από μαγική ασίστ του Ρούμπιο, ενώ με 2/2 βολές του Ινγκλς από φάουλ του Ρούντι Φερνάντεθ, οι Αυστραλοί ισοφάρισαν εκ νέου, 78-78. Ο Γιουλ αστόχησε σε τρεις, ο Πάτι Μιλς έκανε λάθος πάσα, με τον Ρίκι Ρούμπιο να προτάσει τον αγκώνα του και να απωθεί τον αμυνόμενο Πάτι Μιλς, με αποτέλεσμα να υπδείξουν επιθετικό φάουλ στον Ισπανό πόιντ γκαρντ οι διαιτητές. Νέο λάθος έκανε ο Ντελαβίντοβα μετά από άστοχο σουτ του Κέι, έκλεψε ο Ρούντι Φερνάντεθ, αλλά το σουτ για 3 του Μαρκ Γκασόλ δεν βρήκε στόχο. Άστοχος αποδείχτηκε και ο Ινγκλς σε τρίποντο στα 30΄΄ πριν την ολοκλήρωσης της παράτασης. Ο Άντριου Μπόγκατ πήρε όμως το επιθετικό ριμπάουντ και μετά το τάιμ άουτ.

Στη 2η παράταση, οι Ισπανοί ξέφυγαν γρήγορα με +7, 89-82, αφού η άμυνα της Αυστραλίας δεν λειτουργούσε πλέον! Με δύο τρίποντα του Σέρχιο Γιουλ και δίποντα των Κλαβέρ, Γκασόλ, οι Ισπανοί… έριξαν στο καναβάτσο την Αυστραλία που είχε ξεφύγει ακόμη και με +11 πόντους στην 3η περίοδο! Οι Αυστραλοί είχαν μείνει από… δυνάμεις, τίποτα δεν έμπαινε μέσα πια και οι παίκτες του Σέρτζιο Σκαριόλο αγκαλιάστηκαν και πανηγύριζαν την επιστροφή τους στον τελικό, 13 χρόνια μετά από εκείνον στην Ιαπωνία απέναντι στους παίκτες του Παναγιώτη Γιαννάκη.

Διαιτητές: Λοκατέλι (Βραζιλία), Σαχίν (Ιταλία), Μπερμούντες (Μεξικό)

ΙΣΠΑΝΙΑ (Σέρτζιο Σκαριόλο): Μπεϊράν, Κλαβέρ 9, Φερνάντεθ 2, Γκασόλ 33 (3), Ερνανγκόμεθ Χ. 8 (2), Ερνανγκόμεθ Ου. , Γιουλ 17 (4), Οριόλα, Ρίμπας 7 (1), Ρούμπιο 19 (1)

ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ (Αντρέι Λεμάνις): Μπόγκατ 12, Ντελαβίντοβα 6 (2), Γκούλντινγκ 5 (1), Λάντεϊλ 3 (1), Μιλς 34 (4), Μπέινς 6 (2), Κρικ 2, Ινγκλς 4, Κέι 16

ΠΗΓΕΣ: ERTSPORTS, ΑΠΕ-ΜΠΕ

ΠΗΓΗ