Τιμπόρ Πλάις και Ελάιζα Μπράιαντ ήταν οι «αθόρυβοι» πρωταγωνιστές των Τούρκων στο δρόμο για την δεύτερη και διαδοχική κούπα στην Ευρωλίγκα. Μπορεί ο Βασίλιε Μίτσιτς να αναδείχθηκε MVP του 35ου Φάιναλ Φορ, το οποίο διεξήχθη στην πατρίδα του και μάλιστα, για δεύτερη φορά στη σειρά, αλλά οι δύο προαναφερθέντες έκαναν τα κομβικά «step up».

Τα προβλήματα τραυματισμών των Μπομπουά και Σιμόν φόρτωσαν με επιπλέον βάρος τους ώμους των Μίτσιτς και Λάρκιν. Ο επόμενος ποιοτικός και διαθέσιμος περιφερειακός; Ο Ελάιζα Μπράιαντ! Το βράδυ του Σαββάτου (21/5), ο Αμερικανός έγινε ο πρώτος παίκτης που κατακτά πρωτάθλημα ΝΒΑ και την κορυφή της Ευρώπης «κολλητά». Ας είναι καλά ο Γιάννης Αντετοκούνμπο και οι Μπακς, όπου μεταπήδησε πέρσι από τη Μακάμπι και ο… οίστρος του στο τρίτο δεκάλεπτο του ημιτελικού της Πέμπτης (19/5) κόντρα στον Ολυμπιακό. Πήρε την σκυτάλη από τον Λάρκιν και με τρία τρίποντα συνέβαλε, ώστε η Εφές να φθάσει από το -1 (42-43) του ημιχρόνου στο +9 (57-48) στο 24’. Πάντως, από εκείνο το σημείο και έπειτα δεν «ξεκόλλησε» από τους 16 πόντους, στους οποίους έφθασε με 4/4 πίσω από τα 6,75. Αυτή ήταν και η καλύτερη επιθετική του συγκομιδή στη σεζόν (5.3 πόντοι μ.ό., 25/68 τρίποντα=36.8%!) έπειτα από τους 15π. ενάντια στον Παναθηναϊκό, ενώ 14π. είχε δις (με Ούνικς και Άλμπα). Ο Γιώργος Μπαρτζώκας δεν τον υποτίμησε, αλλά τον… θυσίασε στο βωμό της εξόντωσης των ευρωπαίων «Splash Brothers». Οι Τάιλερ Ντόρσεϊ και Κουίνσι Έισι γνώριζαν, επίσης, πολύ καλά ότι είναι ένας ικανός σκόρερ ημέρας και ρυθμού από την κοινή τους θητεία στο Τελ Αβίβ.

ΓΙΩΡΓΟΣ ΜΑΤΘΑΙΟΣ

Στον μεγάλο τελικό κόντρα στη Ρεάλ Μαδρίτης έμεινε άποντος (0/3 σουτ σε 28:44!), αλλά μάζεψε 8 ριμπάουντ. Εκεί, η ιστορία ξεκίνησε διαφορετικά, καθώς ο Ταβάρες (14π.-11ρ. σε 21:54) εκκίνησε με 12 από τους 15 πόντους της «Βασίλισσας» στο 9’! Στη γραμμή των ψηλών του Εργκίν Αταμάν βρίσκονταν οι Τιμπόρ Πλάις, Μπράιαντ Ντάντσον και ο νεαρός ταλαντούχος, αλλά άπειρος, Φιλίπ Πετρούσεβ, ενώ οι Μοερμάν-Σίνγκλετον είχαν αρκετή δουλειά στο «4». Ο Ντάνστον ήταν σημαντικός απέναντι στους Πειραιώτες (12 πόντοι σε 20:43), αλλά εκείνος που κοίταξε στα μάτια τον γίγαντα από το Πράσινο Ακρωτήρι (2,20μ.) και τον Πουαριέ (5π.-4ρ.-2τ., 17:45) ήταν το γερμανικό «θηρίο» (2,21μ.). «Τίμιος» με αντίπαλο τον Ολυμπιακό (8π.-7ρ. σε 19:17) και MVP στον φετινό τελικό του Κυπέλλου Τουρκίας (86-72 τη Φενέρμπαχτσε) με 20 πόντους και 8 ριμπάουντ. Άραγε, πόσοι το θυμούνταν πριν από το τζάμπολ; Μάλλον λίγοι, αλλά δύσκολα να μην το είχαν κατά νου ο Πάμπλο Λάσο και οι συνεργάτες του. Όπως και να έχει, ο Γερμανός έκανε ανάλογη εμφάνιση με 19 πόντους (7/8 δίποντα, 1/2 τρίποντα, 2/2 βολές)-7 ριμπάουντ-2 τάπες σε 31:34 για να γράψει «24άρι» στην αξιολόγηση, όντας ο κορυφαίος του παρκέ παρέα με τον Μίτσιτς. Ξεκίνησε με 2 πόντους και στο τρίτο δεκάλεπτο ντύθηκε… Μπράιαντ! Με επτά συνεχόμενους μείωσε από το 29-37 του 21’ στο 36-40 του 27’, ο Σέρβος γκαρντ το «γύρισε» στο 43-42 του 31’ και στην τέταρτη περίοδο σημείωσε 10 από τους 18 πόντους των Τούρκων! Ένα λεπτό πριν από το τέλος έκανε και το «follow» για το 58-55.

ΓΙΩΡΓΟΣ ΜΑΤΘΑΙΟΣ

Στο μέλλον όλοι θα μνημονεύουν την τρίποντη «βόμβα» του «Βάσα» απέναντι στον Ολυμπιακό και τα… όργια που έκανε σε ακόμη ένα Φάιναλ Φορ. Όμως, οι παρουσίες των Τιμπόρ Πλάις και Ελάιζα Μπράιαντ ήταν οι κρυφοί «άσοι» στα μανίκια, η βοήθεια που περίμεναν οι αστέρες της Εφές, οι οποίοι μετά τον ημιτελικό τόνισαν ότι δεν υπάρχει ζήλεια στην ομάδα, όλοι είναι σημαντικά μέλη και πάντα έτοιμοι να δηλώσουν παρών.

Γιώργος Γραμματικός

ΠΗΓΗ