Οι “κόκκινοι διάβολοι” έχουν αλλάξει αγωνιστική εικόνα από τη στιγμή που δεν συμπεριλαμβάνονται στην ενδεκάδα ο Χάρι Μαγκουάιρ και ο… Κριστιάνο Ρονάλντο.

Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ πραγματοποίησε το χειρότερο ξεκίνημα της ιστορίας της από το μακρινό 1973, καταγράφοντας ήττες τις δύο πρώτες αγωνιστικές. Η πρώτη από τη Μπράιτον με 2-1 και μάλιστα μέσα στο “Ολντ Τράφορντ”. Η δεύτερη και με πολύ σκληρό τρόπο ήρθε στο “Τζι-Τεκ Κομιούνιτι” από τη Μπρέντφορτν με 4-0, ενώ ακολουθούσε το μεγαλύτερο ντέρμπι του “νησιού” με τη Λίβερπουλ. Κάπου εδώ ξεκίνησε να… γυρνάει ο τροχός με δύο απλές κινήσεις του Έρικ Τεν Χαγκ.

Στον πάγκο οι Μαγκουάιρ και Ρονάλντο…

Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ αγόρασε τον Λισάντρο Μαρτίνες, ένα ποδοσφαιρικό “παιδί” του Ολλανδού τεχνικού, από τον Άγιαξ, έναντι 55 εκατομμυρίων ευρώ. Ο 24χρονος Αργεντινός αντικατέστησε τον αρχηγό των “μπέμπηδων” και από τότε η ανασταλτική λειτουργία της Γιουνάιτεντ έχει κάνει στροφή 180 μοιρών. Η έτερη “απώλεια” από το αρχικό σχήμα των “κόκκινων διαβόλων”, είναι αυτή του Πορτογάλου σούπερ σταρ. Η επιθετική γραμμή της Μάντσεστερ άλλαξε ταχύτητα και ο Ράσφορντ… θυμήθηκε ποιος είναι, έχοντας άψογη συνεργασία με τον Σάντσο.

Ο Ντε Χέα νιώθει και πάλι ασφάλεια

Ο Ισπανός πορτιέρε στο πρόσωπο του Μαρτίνες βρήκε τον άνθρωπο που έψαχνε, για να έχει μπροστά του και να ηγείται της άμυνας. Με την “έξοδο” του Μαγκουάιρ από την ενδεκάδα, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ξεκινάει το build-up της ορθολογικά πλέον, καθώς ο Ντε Χέα εμπιστεύεται τα πόδια του Αργεντινού αμυντικού, σε αντίθεση με αυτά του Άγγλου διεθνή. Επιπλέον οι δυο τους έχουν αποκτήσει μία εντυπωσιακή, σε σχέση με τη χρονική παρουσία του 24χρονου στόπερ στην ομάδα, φιλία, κάτι που δεν συνέβη ποτέ με τον Χάρι Μαγκουάιρ.

 

Ο Μαρτίνες παρά το ύψος του – για το οποίο χλευάστηκε όταν μετακινήθηκε στη Γιουνάιτεντ – έχει καταφέρει να είναι κυρίαρχος στο εναέριο παιχνίδι, σε σχέση με τα σέντερ μπακ των “μεγάλων”, ενώ σαν ύψιστη επιβεβαίωση της… αλλαγή που έχει φέρει, ψηφίστηκε ως ο καλύτερος παίκτης για τον μήνα Αύγουστο στο “Ολντ Τράφορντ”. Μία ακόμα σημαντική διάκριση είναι, ότι απέναντι στα παιχνίδια με τη Λίβερπουλ και τη Σαουθάμπτον κατέκτησε τον τίτλο του πολυτιμότερου παίκτη του αγώνα.

Από την άλλη ο Βαράν έχει γίνει και πάλι ο “βράχος” που ήταν στη Ρεάλ Μαδρίτης και σε αυτό έχει συμβάλει ο Μαρτίνες, με τον οποίο έχουν δημιουργήσει ένα “αμυντικό τείχος” που δύσκολα μπορεί να διασπάσει κάποιος. Πολύ σημαντικό ρόλο σε αυτό όμως, παίζουν και οι Νταλότ, Μαλάσια. Ο 51χρονος Ολλανδός έχει βρει δύο ακραίους μπακ, που μπορούν να ανταπεξέλθουν τόσο επιθετικά, όσο και αμυντικά, έχοντας κατανοήσει – υιοθετήσει πλήρως το αγωνιστικό του πλάνο και έχουν κάτι που έλειπε από την Γιουνάιτεντ… το πάθος. Γενικότερα η έλευση του Μαρτίνες ανέβασε, όχι μόνο το αγωνιστικό κομμάτι, αλλά και το ψυχολογικό των ποδοσφαιριστών των “μπέμπηδων”, καθώς πλέον υπάρχει η ασφάλεια και η εμπιστοσύνη στην αμυντική γραμμή, από εκεί δηλαδή που ξεκινάνε όλα. Όπως έχει πει και ο “θρυλικός” προπονητής των “κόκκινων διαβόλων”, Σερ Άλεξ Φέργκιουσον: “η επίθεση σου κερδίζει παιχνίδια, αλλά η άμυνα σου κερδίζει τίτλους”.

Πετάει… φωτιές χωρίς τον Ρονάλντο

Αρχής γενομένης από το παιχνίδι απέναντι στη Λίβερπουλ, η Γιουνάιτεντ έδειξε πόσο επικίνδυνη μπορεί να γίνει στην αντεπίθεση, με τους ταχύτατους επιθετικούς που διαθέτει. Ο Μάρκους Ράσφορντ μπαίνοντας στην κορυφή της επίθεσης έδωσε στη Μάντσεστερ, κάτι το οποίο αδυνατούσε να δώσει ο Ρονάλντο, το πρέσινγκ. Το αμυντικό κομμάτι των “κόκκινων διαβόλων” ξεκινάει πλέον από το πρώτο τρίτο του γηπέδου, καθώς Ράσφορντ και Σάντσο δεν αφήνουν τους αντιπάλους τους σε… ησυχία, ενώ με την ενσωμάτωση του Άντονι, αυτό το κομμάτι θα δυναμώσει ακόμη περισσότερο. Από την άλλη ο Πορτογάλος επιθετικός δεν μπορεί πλέον να ανταπεξέλθει σε αυτό τον τρόπο παιχνιδιού και τις ταχύτητες της Premier League. Χαρακτηριστικά για τη σεζόν που μας πέρασε, συναντάμε ένα “ακραίο” στατιστικό. Ο Κριστίανο Ρονάλντο είχε τις λιγότερες πιέσεις ανά 90 λεπτά στα 5 μεγάλα πρωταθλήματα (εξαιρώντας σέντερ μπακ και τερματοφύλακες), ενώ το στατιστικό μιλάει γενικά για πρέσινγκ και όχι μόνο για την πίεση ψηλά.

 

Ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι το περσινό παιχνίδι απέναντι στη Λέστερ. Η αδυναμία του Πορτογάλου να παίξει εκτός περιοχής και τα μειωμένα ενεργειακά του αποθέματα, ανάγκαζαν τον Μπρούνο Φερνάντες να αναλώνεται, σε περισσότερα τρεξίματα, ενώ παράλληλα η… δουλειά δεν γινόταν.

 

Με γρήγορες κάθετες η “πλάστιγγα” έγειρε υπέρ της

Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ έχει τέσσερις σερί νίκες στην Premier League και σε αυτούς τους αγώνες “χαρίζει” την κατοχή της μπάλας στον αντίπαλο, προκειμένου να έχει τη δυνατότητα να “χτυπάει” στην κόντρα με τους ταχύτατους επιθετικούς της, σύμφωνα με τα στατιστικά. Στα δυο πρώτα ματς-ήττες είχε υπέρ της το ποσοστό της κατοχής. Συγκεκριμένα στο παιχνίδι απέναντι στη Μπράιτον, ήταν 63-37 υπέρ των “κόκκινων διαβόλων”, όπως και στο παιχνίδι με τη Μπρέντφορντ, όπου ήταν στο 67-33. Σε αντίθεση με τα δυο πρώτα παιχνίδια, η Γιουνάιτεντ αποφάσισε να παραχωρήσει την κυριαρχία της μπάλας στον αντίπαλο και αυτό μόνο σε καλό της βγήκε. Στο ντέρμπι που… έπαιζε το κεφάλι της, απέναντι στη Λίβερπουλ, τα επίπεδα της κατοχής είχαν συντριπτική διαφορά, με τη Λίβερπουλ να έχει το 70%. Με την Σαουθάμπτον οι δυο ομάδες κινήθηκαν πάνω-κάτω στα ίδια επίπεδα (52-48), ενώ η Λέστερ την πέμπτη αγωνιστική είχε ελαφρώς παραπάνω τη μπάλα στα πόδια της (54-46). Με την Άρσεναλ ο Τεν Χαγκ επέλεξε την δοκιμασμένη… συνταγή για να πάρει το ντέρμπι. Έδωσε χώρο στους “κανονιέρηδες” (61-39) και τους χτύπησε στην αντεπίθεση, δυσκολεύοντας ταυτόχρονα την ανάπτυξη τους με συνεχή πίεση στην “πρώτη” μπάλα που έπαιρναν οι αμυντικοί τους.

Ο Τεν Χαγκ δημιουργεί τον… Άγιαξ της Premier League

Με αυτόν τον τρόπο παιχνιδιού έχει ενεργοποιηθεί και πάλι ο Μπρούνο Φερνάντες, ο οποίος είναι… μανούλα στο να πετάει τη μπάλα στον κενό χώρο. Κάτι το οποίο δεν μπορούσε να κάνει σε αυτό το βαθμό, όταν είχε τον Ρονάλντο μπροστά του, ενώ ταυτόχρονα βρίσκει συνεχώς ευκαιρίες να σκοράρει και έχει αρχίσει να τις αξιοποιεί, έχοντας τονωμένο ηθικό. Στο πρόσωπο του, ο Ερικ Τεν Χαγκ έχει βρει τον Ταντιτς, ο οποίος τροφοδοτούσε ασταμάτητα τους συμπαίκτες του, αλλά έβρισκε και δίχτυα. Ο Ολλανδός τεχνικός έχει δυο… δικά του παιδιά σε άμυνα και επίθεση αντίστοιχα, που γνωρίζουν το αγωνιστικό του πλάνο και ξέρουν ακριβώς τι πρέπει να κάνουν στο γήπεδο, έχοντας συνεργαστεί ξανά στον “Αίαντα”. Ο λόγος φυσικά για τους Μαρτίνες και Άντονι, με τον τελευταίο να αποτελεί “κλειδί” στην επιθετική λειτουργία της ομάδας του Μάντσεστερ, ειδικά όταν θα προσαρμοστεί πλήρως. Από την άλλη Νταλότ και Μαλάσια είναι οι ακραίοι οπισθοφύλακες που… λύνουν τα χέρια του προπονητή τους. Γρήγοροι, πιστοί στα ανασταλτικά τους καθήκοντα, με πολλές βοήθειες επιθετικά και κυρίως, παθιασμένοι. Ο Ράσφορντ σαν άλλος Αλέ, έχει βρει τον παλιό, καλό του εαυτό και “τινάζει” τα αντίπαλα δίχτυα με αρκετά μεγάλη συχνότητα, ενώ τα στατιστικά, τα οποία σε όλα δείχνουν… πρωτιά, αποδεικνύουν ότι είναι ένα πολύτιμο “γρανάζι” για τον Τεν Χαγκ, που τον εμπιστεύεται απόλυτα.

 

Στο πρόσωπο του Έρικσεν οι “κόκκινοι διάβολοι” έχουν βρει τον Κλάασεν. Ακόμα και αν δε φαίνεται η “κομβική” δουλειά που κάνει, είναι πολύ πιο σημαντική από ότι φαντάζεται κανείς. Ηρεμία στο παιχνίδι, έξυπνες κινήσεις και απεριόριστες πάσες-κλειδιά. Τελευταίος στο… έγκλημα ο Σάντσο, που έχει το ρόλο του Νέρες. “Μπούκα”, πρέσινγκ, συχνή επαφή με τα αντίπαλα δίχτυα και άψογη συνεργασία με τον Ράσφορντ. Φυσικά η Γιουνάιτεντ αναμένεται να δυναμώσει ακόμα περισσότερο, καθώς βρίσκεται ακόμα στα… πιτς ο Κασεμίρο. Ο 30χρονος Βραζιλιάνος με την πλήρη ενσωμάτωση του, αναμένεται να δώσει ακόμα μεγαλύτερη αμυντική ασφάλεια, σαν κολόνα στο χώρο της μεσαίας γραμμής, ενώ είναι ακόμα μακρύς ο δρόμος για το φινάλε. Οι “κόκκινοι διάβολοι” ξύπνησαν από το… λήθαργο και ποιος ξέρει τι μπορούν να καταφέρουν στη συνέχεια…

Σαράντης Αϊναλής

//platform.twitter.com/widgets.js

ΠΗΓΗ